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【新书发布】《一只猫写的“喵”百科》

发表时间:2021-08-30 发表人:WXX


有一只叫毕达哥拉斯的暹罗猫,它通过实验室的技术可以上网后,学习到了有关人类与猫的历史与知识,受到一本百科全书的启发,为猫撰写了一本“喵百科”这本书就是《一只猫写的“喵”百科》。

 



这本书的作者为贝尔纳·韦尔贝尔,备受全世界瞩目的“天才法国作家”。他曾担任《新观察者》杂志科技记者,是一位杰出的科幻小说家,更是一位哲学家、心理学家和社会学家。其作品被译成30多种语言,全球销量超过千万,代表作品“蚂蚁帝国”三部曲在全世界拥有庞大读者群。他以非凡的想象力“化身为猫”,从猫的视角讲述了猫从古至今与人类关系的变化,它们“征服”这个世界的伟大历程,阐述了猫在人类世界不可忽视的作用,并且介绍了猫身体的各种奥秘,让读者全方位深入地了解了猫的历史与人类的关系变化。

 

第一批出现的有毛发的温血哺乳动物

 

地球形成于45亿年前,起初只有水和海洋生物类。一切都源于水,小型藻类中出现的生命变成了鱼。有一天,其中一条鱼纵身一跃,跳到坚实的地面上学会了爬行。这第一条鱼成功存活下来,并进行了繁殖。它的后代变成了爬行动物,后来演化出了恐龙。有些恐龙非常高大,也很凶猛。它们的牙齿和爪子都硕大无比,其他动物都望而生畏。恐龙变得越来越聪明,种群发展壮大起来。

 


侏罗纪时代的欧洲景观插图,包括动物种类、地质学和古生物学,摘自《自然史手册》,戈特蒂尔夫·海因里希·冯·舒伯特


后来,有块陨石从天而降,改变了大气和温度。恐龙都死了。部分动物活了下来,包括哺乳动物。哺乳动物是最早的温血类动物,它们长有毛发和能提供乳汁的乳房。猫,也是如此。 700万年前,人类和猫的祖先出现了。300万年前,人类的祖先演化为大型和小型两类而猫的祖先也演化为大猫和小猫。人类将大猫称为狮子、老虎。它们仍然存活着,但数量已经不多,小猫的体型小了至少10倍,但更灵活。后来,小型人类和小猫的同步进化可以追溯到10000年前。当时,人类发展了农业采集并收获植物果实。他们开始囤积粮食,但这引来了老鼠,而老鼠又招来了猫。 当意识到猫能够保护食物,人类看待猫的眼光便多了一份敬重。



一座位于塞浦路斯岛的坟墓,可追溯至公元前7500年至公元前7000年间,左边为人类骨架,右边为猫的骨架

 

与神齐名

 

地理位置偏远、气候炎热的埃及是个沙漠国家。公元前2500年(有个人叫作耶稣,全世界都以他的出生日期来计算时间。他出生于约2000年前,因此公元前2500年相当于4500年前)的埃及文明创造了信仰狮首人身女神塞赫迈特(Sekhmet)的宗教。然而,她经常……吃掉供奉她的祭司。多人因此丧命后,埃及人便给塞赫迈特创造出一个猫首人身的化身,封为巴斯特(Bastet)女神。

 


壁画中为象征欢乐、音乐和母性的猫首人身女神巴斯特,卢克索,帝王谷遗址


埃及人注意到,猫比狮子更有趣。首先是因为猫没那么笨重,喂养更简单,且更容易安抚。其次,因为猫能猎杀更多老鼠,可以更好地保护粮仓。猫还能保护房屋免受蝎子、蛇和大型毒蜘蛛的侵害。

 

那时候,埃及人管我们叫作Miou)。说来话巧,在大多数国家,我们的名字发音都和我们的叫声很接近。

 

女神巴斯特象征美丽和繁殖。她的供奉者专门在埃及布巴斯提斯城(Bubastis)的红色花岗岩神庙中进行祭拜活动。这座有几百只猫的神庙会举行一年一度的盛大祭祀活动,数以万计的人类从各地赶来,向女神献礼。他们把自己装扮成尖耳长尾的猫,载歌载舞,不断唱诵着巴斯特的名字。他们在对猫头女神的崇敬中宴饮庆祝,倍感幸福。

 

此外, 埃及人也会把猫当作人来打扮,给它们戴上珠宝、项链和耳环等首饰。在当时的埃及,死去的猫有权举办葬礼,人类会剃眉以示哀悼。亡猫被做成木乃伊,脸上戴着绘制的猫脸面具。猫是神圣不可侵犯的。如果有人伤害了猫,就会遭鞭打,如果他杀了猫,就会被割喉。埃及仍在,但承载这些价值观的文明早已消失。这源于一场战争。公元前525年,波斯国王冈比西斯二世(Cambyse II)进攻埃及,虽包围了贝鲁西亚大城,但迟迟没有成功攻占。当得知埃及人崇拜猫,他便命令士兵将活猫系在盾牌上作战。

 

公元前525年围攻贝鲁西亚大城时,冈比西斯二世想到利用城中居民对猫的崇拜,命令士兵将活猫绑在盾牌上。这幅创作于19世纪的插画作者不详,画中的我们竟然变成了被投掷的武器!于是,埃及人再也不敢射箭,以防伤及神兽,宁可不战而降。冈比西斯二世自称新法老,让旧法老受尽折磨,并处死了所有埃及祭司和贵族。

 

他还摧毁了所有神庙,包括供奉巴斯特的布巴斯提斯神庙,并下令将这里的猫都献给波斯神。于是,对猫和巴斯特的崇拜就这样在埃及消亡了。

 


猫神巴斯特的青铜金雕像,都灵,埃及博物馆


科学进步的核心

 

到了文艺复兴时期,科学家和艺术家终于对我们产生了真正的兴趣。在法国,国王路易十三(Louis XIII)恢复了猫的声誉。他的大臣黎塞留(Richelien)约有20只猫,每天早上工作前都要先与猫玩耍。他很喜欢我们。路易十三建议所有农民都养猫来保护庄稼。他还组建了一支猫队,一直养在皇家图书馆里,让其负责保护书籍免遭老鼠破坏。遗憾的是,他对猫的这种热情并没有传递给继任者。

          

10岁的路易十四和伙伴们一起把活猫扔进炉子里,玩得不亦乐乎。可以看得出,那些不喜欢我们的掌权者,比如冈比西斯二世、恺撒、路易十四,以及后来的拿破仑和希特勒,往往都是独裁者……

 

不过, 在路易十四之后,又出现了新猫迷——路易十五。他经常抱着自己的猫参加内阁会议,还正式下令禁止在圣约翰节烧猫。就是从这个时期开始,试图了解世界的人类开始用猫来做科学实验。

 

当政治服从于法律,宗教则被想象中看不到的长着大胡子的巨人的意志掌控。科学是没有先验的探求,它提出了新的问题。 而恰恰是科学家最先认为,猫可以帮助他们更好地理解很多事情。

 

其中最伟大的科学家牛顿,在1665年英国首都伦敦爆发第三次大瘟疫期间,发现万有引力定律。那时他回到伍尔索普村庄居住。一天下午,他正在树下打盹。他的猫咪玛丽昂(Marion)爬到树上,失足落在了他身上。

 

被惊醒后,他冒出第一个念头是:如果玛丽昂会从树上掉下,为什么月亮不会掉到地球上?受到这一启发的他推导出万有引力定律,成为物理学伟大的发现之一。后来,同样喜欢猫的法国作家伏尔泰(Voltaire)在讲述这个故事时,把猫换成了苹果。

 

1900年开始,猫不再与巫术画等号,而是与自由画等号。黑猫成了无政府主义运动的象征,这种政治运动的目的是摧毁当前政府,以便生活在没有任何统治者的世界里。该运动还与警察、军队、宗教人士和任何形式的权威作斗争。无政府主义激进分子的旗帜上画着黑猫的图案。





1961年,美军决定制造一只仿生猫,对俄罗斯大使馆进行侦察。美国人给一只名叫基蒂(Kitty)的猫做手术,在它肚子里植入一块大电池,耳朵接上麦克风,尾巴装上金属天线。这次任务被称为 基蒂猫监听行动。在冷战期间的1963年,一只名叫费莉塞特的猫被送入太空。它乘坐法国火箭的太空舱飞行了10分钟,其中5分钟处于失重状态,最后活了下来。作为第一只宇航猫,它变得家喻户晓。

 

了解我们

 

骨架我们的骨架和表亲野生猫科动物的很相似。十分柔韧的脊柱可以让我们完成所有平衡和柔软的姿势。 我们比人类多出44块骨头,且肌肉弹性惊人,可以根据需要缩短或伸长。这就是我们能够跳得这么高的原因。此外,我们可以依靠后肢肌肉,以近50千米的时速进行冲刺。

 

睡眠从活动时间来看,人是白天活动,晚上休息, 而猫世世代代都是夜行性捕食者。我们的狩猎活动和进食更多在黄昏和黎明进行。我们猫想活动就活动,累了就休息。结果是,人类常因为营养不良和疲惫而生病,而猫习惯于顺从自己真实需求,与身体的变化规律协调。

 

听觉人类的听觉的音频范围只是我们的一半。猫对超声波的听力最高可达5万赫兹,而人耳仅为2万赫兹。而且,人类不能像我们那样灵活地转动耳朵。

 

嗅觉猫的嗅觉比人类发达40倍(猫有2亿个嗅觉细胞,而人类只有500万个)。

 

视觉人类的视野有限(猫的视野角度为280度,而人类的只有180度),且人眼的可见视觉光谱范围较小,无法在光线微弱的环境下看清物体。而猫的眼睛后部有一层特殊的反光层,叫作脉络膜层(又称明毯),可以加强射入光线,使 我们在黑暗中的视力比人类强6倍左右。

 

肉垫与人类不同,我们是 用脚尖和脚趾走路(我们是趾行动物,而人类是跖行动物)我们长着多个肉垫,通常与皮毛同色。多亏了这些肉垫,我们才能走得悄无声息,在任何地形中行动自如。肉垫还能起到缓冲作用(厚厚的皮肤和脂肪组织能保护我们在摔倒或地形崎岖的情况下免于受伤)。



古埃及:女性雕塑师在陶器作坊里制作埃及神明雕像

画作《诸神及其创造者》,埃德温·朗斯登·朗(Edwin Longsden Long)绘制,伯恩利,汤利大厅艺术馆和博物馆,1878年


视角独特的创意猫科普

 

市面上少有尊贵的喵星人亲自撰写的猫百科,从这种喵言喵语出发,更能带入猫的视角体验它的生活,不仅适合大人阅读,也更能吸引小朋友的注意力。

 

便携易读的猫猫手册

 

这本书轻巧便携,阅读门槛低,内含大量精彩配图,从猫的视角讲述了猫从古至今与人类关系的变化,它们征服这个世界的伟大历程,阐述了猫在人类世界不可忽视的作用,并且介绍了猫身体的各种奥秘。想要了解猫,从这本开始吧!

 

贴合当下人与动物和谐相处潮流

 

在快节奏生活的当下,与小动物作伴成为许多人避免孤独的选择,猫以其软萌可爱的外形被许多人喜爱,被戏称为喵星人,本书十分迎合想要了解猫的读者的需要,不仅能了解猫的构造、特点和习性,还能了解猫的历史以及与人类的关系变化。